על פי חוק, כל קטין אשר הוגש כנגדו כתב אישום או נעצר, זכאי לקבל ייצוג של עורך דין פלילי מהסנגוריה הציבורית. זכות זו עומדת בפני הקטין ללא קשר למצב הכלכלי של הוריו או לחומרת העבירה. ואולם, במרבית המקרים עדיף לפנות אל עו”ד פלילי לקטינים ולא לסנגוריה הציבורית, וזאת בשל מספר סיבות מהותיות.